Ytringsfriheden: Statslige internet-nedlukning af politiske grunde er stigende

Internet og sociale medier er i dag vigtig for ytringsfriheden og viden om samfundet.

Men den er meget truet i mange lande, og det kan nemt brede sig til lande, som i dag sætter ytringsfriheden højt.

.

Regeringer rundt om i verden er i stigende grad begyndt at lukke internetadgang i et tilsyneladende forsøg på at lukke munden på utilfredshed og uenighed, siger aktivister.

I 2017 blev internetadgangen lukket mere end 80 gange rundt om i verden, mod 56 gange året før, en udvikling der bekymringer Digitale Rettigheds aktivister.

“Vi kan se dette som beviser for en global tendens i den forkerte retning,” fortalt Peter Micek fra “Access Now” til Al Jazeera.

Et af de lande, der har set flere lukninger i det forløbne år er Cameroun. Engelsk-talende mennesker i regionen i den vestafrikanske nation brød ud i protest mod indførelsen af det franske sprog, som tales af størstedelen af befolkningen.

I fire måneder nu, har adgangen til de social websteder som Facebook og Twitter og messaging-tjenester som WhatsApp, været blokeret i de engelsk-talende dele af landet.

.

.

Blokeringen blev gennemført i begyndelsen af oktober efter protester mod den camerounske regering, og var den anden lukning i engelsk-talende regioner i 2017.

Fra januar til april var alle internetadgang lukket ned.

FN´s menneskerettighedsorganisationer, endda Paven selv fordømt den første lukning.

“I stedet for dialog, indledte regeringen en massiv nedlukning af internettet, som den mest effektive måde at forhindre verden i at se og høre om de grusomheder, der blev begået og for at stoppe informationsstrømmen mellem gruppers planlægning af fredelige demonstrationer og civil ulydighed,” fortalte den camerounske menneskerettighedsaktivist, Judith Nwana, til Al Jazeera.

For Nwana går spørgsmålet videre end blot hendes hjemland. Ifølge hende, kan regeringer, der føler sig truet bruge internettet som en anden repressive værktøj, uden det får konsekvenser.

“Hver gang jeg hører om en episode, hvor internettet lukkes, føler jeg mig meget frustrerede. Det er ved at blive hyppigere, hvilket afspejler det faktum, at regeringer ved de kan slippe afsted med det med uden konsekvenser,” sagde hun.

Nwanas påstand om at nedlukninger sker oftere bakkes op af forskning fra Brookings Institute og Access Now.

Kina har i årevis haft “store kinesiske firewall”, som stærkt begrænser internetadgang.

.

.

Syrien har været opslugt i en borgerkrig i næsten syv år, har været udsat for flere strømafbrydelser, da konflikten begyndte.

For folk i Iran lukkede myndighederne internettet i december 2016, da demonstranter gik på gaden. Sociale medier og messaging apps blev blokeret af regeringen til at forhindre demonstranter fra tilrettelæggelse.

I lande som med Iran og Syrien, er politiske uro ofte katalysator for myndighederne afskære internetadgang. Sudan, Myanmar, Etiopien og Ægypten alle lande, der ved hjælp af den såkaldte “kill switch” lukker internettet, når mennesker samledes på gader i protest om deres respektive regeringer.

Micek fra Access Now sagde internet nedlukninger. for at undertrykke fredelige demonstrationer, er en glidebane.

“Edward Snowden sendt en tweet sidste år, hvor han sagde, at når nedlukninger bliver normen i steder som Cameroun, og ingen siger noget om det, vil denne type adfærd have en tendens til at sprede sig til andre steder,” fortæller Micek.

.

Snowdens frygt synes delvist at være gået i opfyldelse, hvor udbredt censur af internettet adgang breder sig til lande, der anses for åbne demokratier med relativt større informationsfrihed.

.

Indien, verdens største demokrati, forbyder jævnligt folk i indiske Kashmir og andre steder får adgang til sociale medier og andre hjemmesider. Det land har endda kodificeret det har ret til at slukke for internettet.

Sidste februar har en New Delhi-baserede non-profit, Software Freedom Law Centre, lanceret en hjemmeside der spore hvor og hvor når adgangen blev lukket i Indien.

Sent sidste år blokerede den spanske regering visse hjemmesider relateret til en folkeafstemning i regionen Catalonien i et forsøg på at forhindre folk i at indhente oplysninger om den kontroversielle afstemning.

Og når et land beordrer en lukning af internettet, der er ikke meget, der kan gøres af borgere, private virksomheder eller det internationale samfund.

.

.

“Der bør være en måde at presse eller sanktionere mod gerningsmændene, så lukninger kan ophæves hurtigst muligt. I modsat fald bør det være en sag, hvor den pågældende regering udstilles, gøres til skamme og kommer under pres gennem medierne,” mener Nwana fra Advocacy and Diplomacy.

Micek sagde, at han mener den eneste mulighed for at få internet-ytringsfriheden tilbage på er at ramme de blokerende lande, hvor det gør ondt, nemlig på deres tegnebøger.

“Den internationale Valutafond (IMF) udstedt et lån på hundreder af millioner af dollars til Cameroun, som kom kort efter den første lukning i januar 2017. Hvilket budskab er det, de sender, når internationale finansielle institution kaster penge efter regeringer, som tydeligvis ikke respekterer borgernes rettigheder?” spørger Micek.

“Mange institutioner skal bare stille og roligt udtrykke deres frustration og opsætte nogle reelle konsekvenser, der gør regeringerne føler det så smerteligt, at borgerne kommer fri at tyranniet.”

Men camerounere er ikke villige til at vente på andre skal at gribe ind, så de har for nylig gik rettens vej med henvisning til den camerounske forfatning og med hjælp fra Access Now og Internet Sans Frontieres.

Retssagen sagde, at engelsk-talende bliver diskrimineret, da lukningerne kun sker i engelsk-talende områder. Det hedder sig også, at forbuddet er i strid med flere internationale menneskerettigheder chartre, underskrevet af Cameroun.

“At fratage folk adgangen til internettet forstyrrer en vifte af grundlæggende menneskerettigheder,” fremgik det af retssagen mod staten, med henvisning til de Forenede Nationer og den Europæiske Menneskerettighedsdomstol.

Sagen kommer flere måneder før valgene i oktober, som kan være stærkt påvirket af lukningerne, ifølge Nwana.

Hun ikke er sikker på, om valget er i overensstemmelse dem den aktuelle situation i landet, sagde hun.

“For vellykkede valg, når som helst på året i Cameroun, skal registrering, kampagner og udbredelsen af oplysninger være ens for alle. De fleste mennesker, især de unge, der udgør den større andel af befolkningen, få deres information via sociale medier,” fortæller Nwana.

“Når du har en hel befolkning, der er bragt til tavshed og lukket ud af den politisk diskurs, er det ikke opskriften på en sundt og stabilt demokrati.”

Kilde: aljazeera.com

.

Er Facebook i overensstemmelse med de vestlige værdier?

.

You may also like...