USA: Nusra Fronts angreb kom bag på os…. igen!

al-nusra front

 

BAGDAD — En syrisk oprørsgruppe, der er central for Pentagons indsats i bekæmpelse af den islamiske stat kom under intenst angreb fredag af en hardline islamistiske fraktion, og rettede derved et alvorligt slag mod Obama-regeringens planer om at oprette en pålidelig militær styrke inde i Syrien.

Den amerikansk-ledede koalition reagerede med luftangreb, for at redde den alliancefrie enhed, kendt som Division 30, der var kommet under angreb, ifølge en amerikansk militær talsmand. Angrebet er den første kendte brug af koalitionens luftvåben i direkte kamp for at støtte krigere i Syrien , som er blev trænet af Pentagon.

Luftangrebet fredag var målrettet militsgruppen: Nusra-fronten, som er tilknyttet Al Qaeda. Det skete dagen efter Nusra Front fangede to ledere og mindst seks krigere fra Division 30, der netop havde leveret de første uddannede soldater fra Pentagon’s anti-Islamic State training program.

 

 

I Washington erkender flere aktuelle og tidligere senior embedsmænd, at al-Nusras angreb og bortførelse kom meget overraskende for de amerikanske myndigheder, og udstiller en betydelig efterretnings-fiasko.

Mens det amerikanske militære var gået meget langt for at beskytte den oprindelige gruppe af praktikanter fra angreb fra islamisk stat eller den syriske hær, havde de ikke forudset et angreb fra Nusra Front.

Faktisk havde embedsmænd om fredag optimistisk givet udtryk for, at de havde forventet, at al-Nusra ville byde Division 30 velkommen som en allierede i kampen mod den islamiske stat.

 

 

“Det skulle så vise sig slet ikke at være tilfældet,” sagde en tidligere højtstående amerikansk embedsmand, der indtil for nylig har arbejdet tæt på Syriens problemer, og som udtalte sig på betingelse af anonymitet i forhold til at diskutere fortrolige efteretningsmæssige vurderinger.

 

 

Nusra Front sagde i en erklæring fredag, at formålet med angrebet var at fjerne Division 30, før de fik et dybere fodfæste i Syrien. Nusra gjorde det samme sidste år, da det smadrede de vigtigste grupper, der var blevet trænet og udstyret i en anden amerikansk indsats.

Et angreb, der siden har været forsøgt skjult af CIA

 

 

En talsmand for det amerikanske militær, oberst Patrick S. Ryder, skrev i en e-mail erklæring, at “vi er overbeviste om, at dette angreb ikke vil afholde syrerne fra at deltage i programmet og kæmpe for Syrien”, og tilføjede, at programmet “gør fremskridt.”

Division 30 ‘s ledere forventes at spille en rolle i en ambitiøs ny fælles plan mellem USA og Tyrkiet, der sigter mod at hjælpe de mindre radikale syriske oprørsgrupper med at tage område fra de fundamentalistiske militante krigere fra islamiske stat, også kendt som ISIS, ISIL eller Daesh.

Men enheden havde ingen kendte planer om at skulle bekæmpe Nusra Front, og angrebene torsdag og fredag syntes da også at have taget enheden på “sengen”. Selvom Nusra Front er allieret med Al Qaeda, så opfattes de af mange oprørere i Syrien, som gruppen der foretrækkes frem for den islamiske stat, og Nusra Front samarbejder undertiden med de andre mindre radikale grupper mod både islamisk stat og de syriske regeringsstyrker.

 

 

En senior talsmand fra forsvarsministeriet erkender, at truslen mod træningsstedets eleverne og deres syriske personalekonsulenter er blevet slemt fejlvurderet, og sagde, at embedsmændene nu forsøger at forstå, hvorfor Nusra Front havde angrebet praktikanterne. Den pågældende udtaler sig kun på betingelse af anonymitet i forhold til at diskutere efterretningsrapporter, og beskrev videre, hvad han kaldte “silver linings” om angrebet fredag, samt: “at praktikanterne havde kæmpet effektivt i slaget, og at koalitionens krigsfly reagerede hurtigt med luftangreb for at støtte dem”.

Vidner beskrevet angrebet som en all-out angreb, med medium til tunge våben, anvendt mod Division 30’s lejr vest for byen Tinas i Aleppo-provinsen, nær grænsen til Tyrkiet.

I en erklæring fredag, opfordrede Division 30’s ledere alle nationalistiske Syriske oprørere om at “stå fast og være pro-aktive” mod, hvad de kaldte for et uprovokeret angreb, og anmodede “brødrene fra Nusra” om at gå forrest og”stoppe blodsudgydelserne og bevare enhed.”

Endnu et vidne sagde om angrebet fredag om oprørernes ledere, at de fleste i de andre grupper i området har undladt at komme Division 30 til hjælp. Ved at holde sig ud af kampen, kan de have signaleret, at de ikke accepterer det central mål i Pentagons plan: at der kun skal rettes angreb på den islamiske stat, og ikke på de syriske regeringsstyrker, og dermed på præsident Bashar al-Assad, imod hvem oprørerne oprindeligt greb til våben for at bekæmpe.

Det kunne som minimum se ud til, at andre millitante grupper ikke var klar til at tage en direkte konflikt med Nusra Front, der en af de stærkeste og bedst finansierede styrker på jorden i Syrien. Hvorfor de holdt sig passive, da Al-Nusra angreb Division 30, og måske også på grund af koalitionens luftangreb.

Den islamiske stat har ikke en betydelig tilstedeværelse i dette område.

 

 

Ahrar al-Sham, en anden kraftfulde islamistiske militant gruppen, opholdt2 sig på sidelinjen, ifølge en talsmand, Ahmad Kara Ali. Ahrar al-Sham har ofte samarbejdede med Nusra Front, men der har også været strid mellem grupperne fra tid til anden, sidst over magt og hvordan de regulere de områder, de har erobret.

En gruppe, der tilsyneladende deler side med Division 30 er Jaysh Al-Thuwar, en koalition baseret vest for Tinas, der omfatter flere arabiske og kurdiske grupperinger. Gruppen sagde i en erklæring, at de også var kommet under angreb efter Division 30’s krigere var faldet tilbage til områder under dens kontrol, og at de forsøgte at hjælpe Division 30 under slaget.

 

 

Division 30 oplyste i en erklæring, at fem af deres krigere blev dræbt i en ildkampen fredag, 18 blev såret og 20 blev taget fange af Nusra Front. Det står ikke klart, om de 20 fanger også omfattede seks krigere og to ledere, der var taget til fange om torsdagen.

Division 30 blev dannet fra en række mindre såkaldte moderate grupper, der efter endt uddannelse, ifølge Pentagons plan, så skulle deltage i bekæmpelse af den islamiske stat. Programmet har til dato kun produceret en håndfuld kandidater, delvis på grund af en meget omfattende screenings-proces, der skal forhindre formodede ekstremister i at deltage i uddannelsen. En screenings-proces der ifølge Division 30’s ledere er for strenge.

Det første kontingent af uddannede krigere — bare 54 i alle — er sendt til Syrien for at slutte sig til resten af divisionen. En amerikansk embedsmand sagde, at ingen af de 54 var blandt de otte fanger, som Nusra Front tog med sig.

Men fangerne inkluderer Nadeem Hassan, en afhopper fra den syriske hær, der hjalp med at organisere Division 30’s 1.200 krigere og Farhan Jasem, der havde kommandoen over de 54 uddannede kæmpere, ifølge en opgørelse fra divisionen 30.

Nusra Fronts har erklæret sit syn på den amerikanske rolle i Syrien. Henvisning til CIA-programmet [Division 30], har gruppen sagt, at når USA forsøgte at “plante sine hænder inde i Syrien”, så vil Nusra Front “fjerne disse hænder”, og at Division 30 blot er en anden proxy [stedfortræder-krig], med det en formål at “fremme de amerikanske projekter og interesser.”

 

 

De sunni-muslimske arabere har dannet rygraden i opgøret med Mr. Assads styret, lige siden det hele eksploderede i borgerkrig, efter Assads sikkerhedsstyrker angreb demonstranterne. 

I gruppens udtalelse gøres gældende, at sunnierne ikke efter fire års krig vil bytte med “en plade af guld” for at de Forenede Stater derefter “kan plante deres fødder i regionen oven på gravene af hundredtusinder dræbte mennesker fra Syrien.”

 

 

Krigen har dræbt mindst 230.000 syrerne, såret mere end en million og fordrevet mere end ni millioner, halvdelen af landets befolkning.

.

Rivals of ISIS Attack U.S.-Backed Syrian Rebel Group

.

.

Tyrkiske soldater dræbt i kurdiske militante ‘selvmordsangreb’

.