Syriske oprørere dropper egne mål til fordel for Tyrkiets kamp

.

Krigere, der fører en offensiv mod kurdere siger, at de har få muligheder, men vil være loyale overfor Tyrkiet, der er deres bedste allierede.

“Det vil være en hård kamp, måske de næste fem eller seks måneder,” sagde han. “Men vi har ingen bortset fra Tyrkiet.”

Det er billedet af soldater, der drager i kamp mod de kurdiske militante, der er omringet af Free Syria Army’s (FSA) omkring 10.000 mand, der er spydspids i Tyrkiets kamp.

Efterladt af alle andre internationale allierede og næsten besejret, befinder Syrien sig nu i en kamp mod de syriske kurdiske militser på vegne af Ankara, der i de seneste måneder har forfulgt geopolitiske og nationale sikkerheds interesser, der nu er langt vigtigere, end oppositionens oprindelige mål om at fortrænge den syriske præsident Bashar al-Assad.

Dette forhold fremhæver oprørernes dybe afhængighed af Tyrkiet, deres eneste velgører og syrernes egen magtesløshed over for en borgerkrig, som nu har varet i næsten syv år.

.

.

“Vi er nødt til at erkende virkeligheden og starte forfra,” sagde en Rebel Commander. “Den bevæbnede syriske revolution blev besejret militært, men det var ikke Bashar al-Assad, der vandt, og det faktum, at der fortsat er en modstand er en sejr i sig selv mod hele verden. Syrere har ingen indflydelse på nogen beslutning i forbindelse med Syrien.”

Interviews med ni syriske oprørs-chefer og embedsmænd, de fleste deltager i Afrin kampagne, viser de er fast besluttet på at stå skulder ved skulder med Tyrkiet, det eneste land, der fortsatte støtter og uddanner deres styrker på trods af global ligegyldighed.

De talte på betingelse af anonymitet for at drøfte forbindelserne med Tyrkiet, et følsomt emne for ledere og embedsmænd, der er allierede med Ankara og med kontorer i landet.

Tyrkiet lancerede en stor offensiv for en uge siden i Syrien, kaldet operation Olive Branch, hvor spydspidsen på jorden er en styrke på omkring 10.000 syriske oprørere.

.

.

Ankara håber at kunne eliminere det Demokratiske Unions Parti (PYD) og dets militære fløj, People’s Protection Units (YPG), væk fra den kurdiske enklave Afrin, som grænser op til Tyrkiet.

Kampagnen er på kollisionskurs med USA, som gav luftstøtte og direkte militær støtte til de kurdiske militser, som ledede det jordiske angreb på den islamiske højborg i Raqqa og det nordlige Syrien. Men Ankara betragter YPG som den syriske fløj af det kurdiske Arbejderparti (PKK), som i flere lande er udpeget som terrorgruppe, og som har kæmpet et årtier langt oprør mod den tyrkiske stat.

“Vi vil fortsætte vores kamp, indtil der ikke er nogen terrorist langs vores grænse, der når til Irak,” sagde den tyrkiske præsident, Recep Tayyip Erdoğan, i en tale i Ankara fredag, lovede at “rydde op” i byen Manbij, øst for Afrin, som også kontrolleres af YPG.

.

.

Det er Tyrkiets anden store kampagne i Syrien.

I august 2016 lancerede Tyrkiet Eufrat Shield offensiven, hvor også FSA var spydspids på jorden, og som fortrængte den verdens kendte og mest frygtede gruppe islamister fra en række centrale byer tæt på grænsen, og begrænset samtidigt YPG’s vestlige ekspansion.

Olive Branch blev lanceret efter USA meddelte, at det ville opbygge en 30.000 mand stærk grænsehær, med den begrundelse, at YPG skulle patruljere Syriens grænser og derved forhindre den frygtede islamistiske hær i at genopstå.

Hvilket slet ikke faldt i god jord i Ankara, der ret omgående gjorde gældende, at de for Tyrkiet ville være en uacceptabel national sikkerhedstrussel.

.

.

Den efterfølgende Tyrkiske kampagnen har skabt en krise blandt Syriens mainstream opposition, der længe har været delt og spredt efter de militære tilbageslag mod Assad og hans allierede Rusland og Iran, og plaget af interne magtkampe, herunder med Hay’at Tahrir al-Sham (HTS).

Nogle ser det i realiteten som slutningen på den syriske opstand, der begyndte med fredelige protester mod Assads politistat i 2011. Mens oppositions krigere arbejder på at fremme Tyrkiets interesser på bekostning af revolutionens mål.

Embedsmænd og kommandører for de revolutionære grupper interviewet af Guardian siger, at Tyrkiet har hjulpet dem med at uddanne tusindvis af kriger, der kunne danne kernen i en forenet oprørshær, der giver den en ny optimisme i deres kamp mod Assad. De siger en sejr i Afrin ville åbne en korridor til Idlib provinsen, der kontrolleres af HTS, og giver dem mulighed for at iværksætte et fuld-skala angreb, der kan rense terrorgruppen bag 9/11 væk fra området.

.

.

De harmes også over PYD og YPG, som de beskylder for at have været i stand til at skabe separatistiske følelser i Tyrkiet, og for deres samarbejde med Assads regime, med hvis hjælpe de fremskyndede Aleppos fald i 2016, ved at blokere en oprørernes forsyningsvejen seks måneder tidligere.

Et slag oppositionen aldrig er kommet sig over.

Ankara er vært for 3.5 mio. syriske flygtninge og beskytter oppositionen, der opholde sig i Tyrkiet, mens USA har stoppet meget af sin hjælp til oprørerne.

CIA-nedskæringen af deres støtte sent sidste år, blev kompenseret gennem et fælles Operations Command Centre i Tyrkiet, ifølge flere af oprørernes chefer. “Tyrkiet gør noget, og du er nødt til at sætte pris på disse bestræbelser, ellers ville vi være bastard,” sagde en embedsmand, der er involveret i Afrin kampagne.

“Tyrkiet har ikke opgivet os, og vi kan ikke opgive dem. Vi har brug for dem mere, end de har brug for os.”

.

.

Men Tyrkiets interesser har dog afveget fra oprørernes rettigheder i løbet af de sidste to år, da dets fokus nu er målrettet de kurdiske militser, og siden søgt tilnærmelse til Rusland, Assads vigtigste allierede, for at kickstarte fredsforhandlingerne.

Tyrkiske embedsmænd i interviewet kræver ikke længere direkte, at Assad skal fortrænges, selv om Erdogan i en tale for nylig beskrev ham som en terrorist.

Ankara meddelte da også skriftligt den syriske regeringen i Damaskus om operation Olive Branch.

“Det er en kliché nu, at Tyrkiets primære bekymringer i Syrien er kurderne, kurderne, kurderne,” sagde en vestlig diplomat.

I et eksempel, der bekræftes af flere oprørs repræsentanter, er en 700 mand stærk styrke blev sendt til den tyrkiske grænsepassage til Idlib i august for at forberede den første fase af en jordkampagne mod HTS, en kamp mange af oprørerne er ivrige efter at støtte.

De blev sendt tilbage, da Moskva, Teheran og Ankara lukkede en “de-eskalerings” aftale, der omfattede Idlib, og som har reduceret volden rundt om i landet.

Oprørerne har ikke fået nogen løfter fra Tyrkiet om at støtte til en fremtidig Idlib kampagne mod HTS.

Men de sagde, at de ville have brug for international opbakning alligevel for at kunne lancere den, og at Tyrkiet fortsætter med at støtte et projekt for en national oprørshær, der hidtil har trænet mellem 10.000-15.000 kriger, for det meste folk fra Eufrat skjold styrken.

.

.

De interviewede oprørs-repræsentanter sagde, at kampen mod YPG også var en nødvendighed, fordi de ønskede en uafhængig stat i Syrien. De brugte formuleringer svarende til Tyrkiets beskriver den amerikansk-støttede milits, som en terroristgruppe, og understreger påstande om, at kurderne havde fordrevet arabere fra byer, hvor de selv var de fleste.

Mens mange oprørere siger, at de tror på den strategiske visdom bag Afrin operationen, lever de ikke med nogen illusioner om, at de har meget indflydelse på sagen.

“Det er simpelthen blevet en international kamp,” sagde en embedsmand fra en fraktion, der deltager i Afrin kampagne. “Hverken regimet eller oppositionen har noget at skulle have sagt.”

“Vi er nødt til at kæmpe for vores overlevelse,” tilføjede han.

Kilde: theguardian.com

.

Erdogan: Tyrkiets operationer vil omfatte Manbij og til den irakiske grænse

.

You may also like...