Syrien: Hvad er Ruslands rolle i Afrin….?

.

Da Tyrkiet startede sine luft og jord operationer mod de kurdiske krigere i den syriske enklave Afrin lørdag, skete det i vished om Moskva havde vendt det blinde øje til den tyrkiske offensiv.

Russiske styrker blev trukket tilbage fra området lige før operationen begyndte og tyrkiske kampfly fik lov til at bruge luftrummet over Afrin, der ellers er kontrolleret af den syriske regering og Rusland.

Udvikling kommer på et tidspunkt, hvor forbindelserne mellem Tyrkiet og Rusland gradvist er blevet tættere i forbindelse med konflikten i Syrien, og hvor der har været stigende spændinger mellem Ankara og Washington, som støtter de kurdiske krigere i det nordlige Syrien.

Moskva har traditionelt været en varm tilhænger af det kurdiske Demokratiske Union Party (PYD) og dets væbnede enheder (YPG), der i den forbindelse har vundet store områder i det nordlige Syrien, herunder Afrin.

De kurdisk væbnede grupper gik forrest i kampen mod den verdensberømte og frygtede islamistiske terrorgruppe, der af samme grund ikke må nævnes ved navn på Facbook, men som alle ved havde erobret store dele af Syrien og nabolandet Irak i 2014.

.

Offentliggjort den 23. jan. 2018

.

PYD har haft en politisk repræsentation i den russiske hovedstad siden 2016 og har tidligere modtaget en høj grad af russiske politiske støtte på den internationale arena.

Russiske observatører i og omkring Afrin har tidligere samarbejdet med YPG styrkerne for at forhindre konflikter blandt forskellige væbnede grupper, og det lige indtil den tyrkiske militær operation gik i gang.

Tyrkiet ser som bekendt PYD og YPG som “terrorgrupper” med forbindelser til det forbudte Kurdistan Workers’ Party (PKK), som har ført et årtier lang væbnet kamp mod Tyrkiet, først for at opnå uafhængighed, så mere selvstændighed og endelig for at opnå, hvad de kalder, et “fuldt demokratisk Tyrkiet”.

Mere end 40.000 mennesker er blevet dræbt i Tyrkiet siden 1980, da PKK lancerede sit oprør i den sydøstlige del af landet.

PKK er blacklistet som “terrororganisation” i USA og EU, men ikke i Rusland. Men ingen af de tre lande mener PYD og YPG er “terroristiske” grupper.

.

Offentliggjort den 23. jan. 2018

.

«Rusland har forrådt os»

PYD er rasende på Rusland for at have tilladt den tyrkiske offensiv mod Afrin. I en erklæring offentliggjort på sin hjemmeside lørdag, giver PYD åbent Rusland skylden for handlingen.

“Vi ved, at uden tilladelse fra global regeringer, og især Rusland, hvis tropper er placeret i Afrin, ville Tyrkiet ikke kunne angribe civile ved at benytter Afrin’s luftrum,” ifølge erklæringen.

“Derfor holder vi Rusland lige så ansvarlig, som Tyrkiet, og understreger især, at Rusland er sammensvoren kriminelle partner med Tyrkiet i at massakrerer civile i området.”

Den russiske udenrigsminister Sergey Lavrov har beskyldt USA for at forsøge at tage kontrol med hele den syrisk-tyrkiske og irakisk-tyrkiske grænse, ved at skabe alternative “myndigheder” i Syrien, og pegede på SDF.

“Washington erkender åbent de leverer våben til Syrien, der overføres til de grupper, der samarbejder med dem, især til SDF,” sagde han mandag.

.

Offentliggjort den 23. jan. 2018

.

Samme dag sagde præsident Recep Tayyip Erdogan, at Tyrkiet havde en aftale med Rusland om sin militæroperation, der ville blive udvidet til Manbij, en anden kurdiske holdt by.

Ifølge Mensur Akgun, der er en internationale tyrkisk professor, er Ruslands handlinger forståelige i lyset af Tyrkiets fast holdning overfor PYD og YPG, samt Moskvas irritation over gruppens tætte samarbejde med USA.

“De får stor støtte fra USA. Washington bruger gruppen for at øge USA ‘s tilstedeværelse og aktiviteter i denne region,” fortalte han Al Jazeera.

“Jeg tror, at det er blevet indlysende med den nye grænse, som kampene nu er målsat at skabe. Moskva har efter min mening givet grønt lys til den tyrkiske operation, med det sigte at reducere USA’s indflydelse i regionen.”

Sergei Markov, en politisk analytiker og tidligere MP fra præsident Vladimir Putin’s United Russia Party, mener det er Moskvas måde at øge spændinger mellem Washington og Ankara.

“Rusland støtter officielt ikke sådan en militær operation, men har alligevel åbnet porten for denne handling, fordi det dybest set starter en proxy krig mellem Tyrkiet og USA på grund af YPG,” sagde han til Al Jazeera.

Han tilføjede, at hvis USA, kurderne og Tyrkiet bekæmpe hinanden, da vil det blive betragtet som en meget positiv ting af den syriske regering, som er støttet af Rusland og intet har til overs for USA.

.

Offentliggjort den 23. jan. 2018

.

Den tyrkiske regering meddelelse om at lancere Afrin operationen var foranlediget af rapporter, der citerede U.S. militære embedsmænd for at sige, at Washington har planlagt at oprette en nye 30.000-mand stærk grænsehær, der overvejende består af YPG medlemmer.

Den amerikanske udenrigsminister Rex Tillerson benægtede, at hans land havde sådanne planer, hvilket ikke var nok til at overbevise Ankara til at afstå en militær operation.

Ahmet Berat Conkar, medlem af regeringspartiet og chefen for den tyrkiske delegation i NATO’s parlamentariske forsamling, sagde, at Ankaras samarbejde med Rusland i området var langt mere konstruktivt, end Ankaras samarbejde NATO’s allierede.

“Rusland forstår Tyrkiet, mens Washington ingen forståelse har, og beviser det ved at støtte og leverer våben til terrorgruppen PYD/YPG,” fortalte han Al Jazeera.

Rusland og Iran, som støtter den syriske præsident Bashar al-Assads regime, og Tyrkiet, som støtter den moderate opposition, har været i tæt samarbejde gennem den såkaldte Astana dialog, som tager sigte på at finde en løsning på den syriske konflikt.

Spændinger mellem USA og Tyrkiet forbliver høje, på trods af Trump i november sidste år sagde, at Washington ikke længere ville levere våben til YPG.

.

.

Professor Akgun fortalt, at det er Moskva’s ønske at få Assad inkluderet i løsningen af den syriske konflikt, i det mindste i overgangsperioden efter krigen, hvorfor at have givet grønt lys til Afrin operationen kan påvirke Tyrkiet til ændre sin holdning til spørgsmålet.

“At lade Tyrkiet få adgang til Afrin er en måde at overbevise Ankara om, at det måske svarer sig at være mere fleksibel i visse spørgsmål vedrørende Syrien i Astana samtalerne, og dermed Assads situation i en overgangsregering i Syrien,” sagde han.

Fuad Shahbazov, en uafhængig ekspert i Rusland og Mellemøsten, sagde, at der tyrkisk side syntes at være gjort visse løfter til Rusland vedrørende Assad, for at få grønt lys til offensiven.

“Jeg tror ikke, at Tyrkiet radikalt vil ændre sin strenge holdning overfor Assad,” fortalte han Al Jazeera.

“Men der kan fra tyrkiske side være kommet løfter, som at afstå fra at komme med skarp kritik af Assad regime eller uofficielt går i dialog med det syriske præsident.”

Kilde: aljazeera.com

.

Tyrkiet angriber kurderne ‘på to fronter’ i Afrin

.