Mosul: Når Mosul en dag er indtaget – eller IS taktisk trækker sig – bryder helvede løs i Irak…!

islamisk IS-krigere på ladvogn

En højtstående CENTCOM officer fortalte, at ISIS har detoneret over 600 selvmords biler og lastbiler siden starten af offensiven. “Vi vidste kampen for Mosul ville være hård,” sagde CENTCOM officeren, “men det har været meget hårdere, end nogen troede.”

.

En af de få ”gode” nyheder kom fra den irakiske regering for nylig, der ikke overraskende er urealistisk selvovervurderende, – at den irakiske hær er ved at vinde kampen for at generobre Mosul fra den islamiske stat. En sejr i Mosul, nationens næststørste by og det nordlige Iraks vigtigste industrielle centrum, ville markere den islamiske stat væsentligste tilbageslag på slagmark siden den amerikansk koalition begyndte at målrettet angreb mod gruppen tilbage i august 2014″.

Iraks “forestående sejr” vil i givetfald næsten udelukkende skyldes den irakiske hærs elite 1st Special Operations Brigade, en amerikansk-uddannede terrorbekæmpelses enhed på omkring 10.000 soldater, der repræsenterer alle Iraks religiøse sekter, og hvis senior officerer er kandidater ved den amerikanske hærs Ranger School. I midten af oktober blev denne elite irakiske enhed (kaldet “den gyldne Brigade”, men nu omtales af irakere som “Video – Den Gyldne Division – før mødet med Islamisk stat“, har udpeget som den ledende enhed i kampen for at generobre den ISIS-holdte storby Mosul.

USA har trænet henved 35.000 irakiske soldater i det seneste årti, men ingen så meget som den gyldne Division. Denne elite enhed, der er direkte underlagt den irakiske premierminister, tjener som en model for, hvad USA optimistisk håber den irakiske hær en dag vil blive: en veludrustede, dygtigt ledet, ukrænkelige og usekterisk hær. I det forløbne år har divisionens soldater viste sig at være ihærdige krigere, der har ført de succesfulde kampe med at fordrive ISIS fra Ramadi og Fallujah. Da kampen om Mosul begyndte, havde divisionen forinden generobret nogle af byens østlige forstæder fra ISIS i opslidende hus-til-hus kampe.

.

IS-sniper koster angriberne store tab

.

Men kilder inde i US Central Command fortæller, at denne succes har kostet en frygtelig pris, én, der kan få alvorlige konsekvenser for Irak i det lange løb. For “den gyldne Division” lider “rædselsvækkende” tab hver dag, hvorfor den højtstående US CENTCOM officerer er bekymret for, at denne nedslidning af soldaterne i slaget langsomt ødelægger divisionen.

Hvis det sker, som synes sandsynligt, vil Irak miste sin bedste garanti mod en efterfølgende borgerkrig – og dermed den eneste styrke, der er i stand til at holde fred, når Iraks sekteriske splittelse, der kun midlertidigt er neddæmpet ved alle kæmper mod en fælles fjende.

Forenklet sagt, så kan den Gyldne Divisions kamp for Mosul gå over i historien som en af de største sejre i den irakiske regering – men også dens sidste.

.

.

Den Gyldne Divisions indtog i Mosul er sket efter de er blevet hærdet af at have kæmpet mod den islamiske stat om kontrollen over Beiji, Ramadi, Fallujah og Bartella. Ingen tvivl om, at den irakiske hær vil generobre Mosul også, men Mosul har vist sig at været en anden slags kamp, med langt hårdere modstand, end nogen irakisk elite enhed tidligere har været konfronteret med.

De kvarterer i det østlige Mosul, der har set de mest intense kampe i løbet af de sidste mange uger, og som har lidt mest under ISIS selvmordsenheder og deres lastbiler pakket med sprængstoffer skjult i lokale værksteder, der så køres ind i Golden Divisions enheder, hvor de detoneres.

En højtstående CENTCOM officer fortalte, at ISIS har detoneret over 600 selvmords biler og lastbiler med bomber siden starten af offensiven. “Vi vidste kampen for Mosul ville være hård,” sagde denne CENTCOM officer, “men det har været meget hårdere, end nogen troede.”

ISIS-enheder har kæmpet hårdnakket, og kun få af deres frivillige har været villige til at overgive sig, selv når de står overfor overvældende odds. Og ISIS kommandoen har manøvreret sine enheder behændigt, og trækker sine bedste kampenheder tilbage i strammere defensive linjer tættere på byens centrum, når trykket mod dem bliver intens.

.

mosul-tanks

Mosul er en ren dødsfælde for de indtrængende styrker

Video: isil-al-salam-hospitalet-i-det-oestlige-mosul

.

Resultatet er, at de hårdeste kampe om kontrollen af Mosul endnu ikke er udført. “Jeg havde behov for en god latter, da jeg hørte Ash Carter [den amerikanske forsvarsminister] i sidste uge sige, at ISIS’ ”dage er talte,” og CENTCOM officeren tilføjede,”hele denne idé med, at kampen vil vende den dag Trump indvies som præsident er en fantasi. Dette kommer til at tage lang tid.”

En højtstående Pentagon embedsmand med adgang til de daglige kamp rapporter om Mosul siger, at kampen om byen har været så intens, at den Gyldne Divisionens veteran bataljon “lider med op mod 50 procent tilskadekomne. Hvis dette niveau forbliver konstant,” fortalte han, “så vil divisionen kunne blive nedkæmpet til ineffektivt på lidt over en måned, og måske endda før.”

.

.

Divisionens ledende chefer vil sikkert vide dette, og de forsøger at minimere enhedens tab, hvilket er en af grundene til deres Mosul offensiv har været bremset i de seneste to uger. Desuden har højtstående irakiske officerer tilsyneladende besluttet, at i stedet for fortsat at lide under følgerne af nedslidningen af deres tropper, vil de stole på artilleri, kampvogne eller præcisionsvåben fra Iraks lille arsenal af F-16 (de første blev leveret af USA i juli 2015) for på den måde at nedbringe ISIS enheders netværk af gennemhullede, barrikaderede bygninger, uanset den sandsynlige tilstedeværelse af civile i området.

.

.

Faktisk er antallet af civile ofre fortsat stigende i byen på grund af luft- og artilleriangreb, trods indsatsen fra amerikanske Joint Terminal Air Controllers, der udpeger mål for de indkommende F-16, med det resultat, at nogle af Mosuls stærkt befolkede kvarterer nordvest for Gogjali industrielle distrikt, er blevet reduceret til murbrokker.

Den 7. december reagerede irakiske embedsmænd på det store antal tilskadekomne hos Golden Division ved at fremskynde uddannelsen af reserver og ved at trække på andre irakiske enheder, herunder det føderale politi, der er under kommando af indenrigsministeriet, der kæmpe sig vej til Mosul lufthavnen på Golden Divisions venstre flanke. Men enhederne har været langsomme til at reagere, dels fordi deres chefer frygter at lider samme høje tabstal, som deres elite soldater.

Mere afgørende er Iraks andre større enheder (herunder det 16. infanteridivision, i nord) blevet udkæmpet, hvilket betyder, at den Gyldne Division fortsat må bære belastningen i Mosul.

.

.

En del af problemet, som en Pentagon efterretningsofficer har noteret sig, er, at den Gyldne Divisionens kompetencer på slagmarken betyder, at det er den enhed, den irakiske regering har valgt til at kæmpe kampen for Mosul, som en politisk såvel som en militær test – og som en vej for de Iraks ledere til at vise deres nye hærs kampevne. “Problemet med at være de bedste er, at du vænner dig til at tro på det” fortalte CENTCOM officer, “og jo mere du tror på det, jo flere tab du tager, jo mere opgivende bliver du.”

Den Gyldne Divisionens ihærdige kampe mod ISIS i de seneste to år har løftet dets ry, og har givet dem en glans af respekt i forhold til de andre irakiske enheder. Divisionens nyfundne statur har også været en kilde til stolthed hos CENTCOM, hvis efterretningsofficerer nævner dem som et eksempel på hærens uddannelse, ekspertise og som et modstykke til USAs anti-ISIS kamp i Syrien.

I hjertet af denne sammenligning er en selvglæde hos CENTCOM’s officerer over CIA’s manglende træning af de syriske styrker til et tilsvarende niveau. “Alt denne snak om, hvordan CIA har sat moderate syrere i marken er til sammenligning lerkrukker,” fortalte en fælles stabsofficer i sidste uge. “CIA-programmet er en flad fiasko. Enhederne, som vi har trænet, kæmper i Mosul, mens enhederne CIA har trænet intetsteds er at finde. Det er pinligt.”

.

.

Mere afgørende er divisionens nye status rejser forhåbninger hos CENTCOM fremadrettede i hovedkvarteret i Doha, Qatar, at enheden kan holde freden i Irak, når kampen om Mosul er færdig.

Efter Mosul, ifølge en Pentagon efterretningsrapport, vil nationens kurdere, shiamuslimer og sunnier fortsætte, hvor de slap før ISIS dukkede op: i en voldelig, blodig kamp om politisk magt.

Golden Division tillægges at have uddannelse og erfaring til at danne et bolværk mod de forskellige sekteriske militære enheder. Men de skal til gengæld også forblive effektive i forhold til de blodige slag i Mosul, hvilket der næppe er sikkerhed for. Som et resultat, har højtstående chefer fra 101st Airborne forsøgt at flytte byrden for Mosul kampen til andre irakiske enheder, men uden den store succes.

CENTCOM’s planlæggere havde håbet, at ISIS enheder i Mosul ville være flygtet mod vest langs motorvejen, der fører til Syrien, hvor de så kunne slagtes af de amerikanske og koalitionens fly. Men det er ikke sket: Mens nogle krigere er flygtet, er de fleste ISIS eliteenheder forblev i byen, hovedvejen mod vest, som man forventede ISIS ville flygte, er også siden blevet lukket af de iranske-støttede Hashd al-shaabi, den shiitiske irakiske Populære Mobilisering Units (PMU).

.

.

I midten af november indtog Hashd al-shaabi Tal Afar’s lufthavn nær Iraks grænse til Syrien. For CENTCOM’s højtstående officerer, var det en gode nyheder (ISIS er nu omringet) og men også en dårlige nyheder – for med ingen vej ud at Mosul, vil ISIS enhederne i Mosul nu bekæmpe Golden Division til sidste mand.

En yderligere komplicerende faktor for CENTCOM’s militære planlæggere er, at en del af den 101. afløsende enhed, 1st infanteridivision, for nylig har været genstand for en kontroversiel ændring i kommandoen, hvor Generalmajor Wayne Grigsby blev afsat som enhedens chef  “på grund af tab af tillid til hans evne til at lede,” annoncerede hærens talsmand i september. Hæren har ikke fortalt, hvorfor Grigsby blev afsat, men en højtstående tidligere Pentagon embedsmand fortalte, at Grigsby fejltagelse var at have inviteret den pensioneret generalløjtnant Jerry Boykin til at tale på Fort Riley, Kansas, i juni. Boykin er kendt for sine anti-muslimske følelser, og for at sige, at jøder er ansvarlige for verdens problemer.

Grigsby annullerede Boykins invitation, men tilsyneladende ikke i tide til at redde hans kommando stilling. “Du kan ikke have en fyr i spidsen for en enhed i Irak, som er forbundet med nogen, der siger, at muslimer er Satans yngel,” fortalte tidligere senior Pentagon officer. “Wayne var et helvede af en kamp officer, men hvad fanden har han tænkte sig?”

.

.

Resultatet af alle disse faktorer er, at højtstående amerikanske officerer har fremskyndet deres planlægning for “dagen efter” – for hvad der kommer til at sker efter Mosuls falder.

Kommandør for CENTCOM, General Joseph Votel, mener udsigterne er mørke, det samme gælder andre Pentagon efterretningsofficer, der er tilbøjelige til at få mørkere udtryk i ansigterne med udsigten til Irak ryger ud i en borgerkrig.

Votel’s bekymringer er blevet styrket af militære efterretningsrapporter om øgede forsendelser af Saudiske våben til Anbar’s sunni-muslimske stammer, i de tilsyneladende forberedelser på den uundgåelige face-off kamp mod den iranske-støttede shia-muslimske dominans i Irak.

.

.

“Det Hvide Hus er altid bekymret for, at de bevæbne stammer vil antænde en omfattende shia-sunni borgerkrig,” fortalte en efterretningsofficer, “men saudierne har ikke sådanne bekymringer. Det er et problem, et stort problem, fordi krigere siver ind i Anbar og har gjort det i de sidste mange måneder. Alle gør klar til opgøret.”

Ser fra CENTCOM hovedkvarter i Tampa, Florida, og fra deres fremskudte base i Doha, er Votel kommunikerende sine mange bekymringer til Washington, sammen med sin egen vurdering – at når ISIS en dag er jaget ud af Irak, vil USAs bedste løsning være selv at komme ud af skudlinjen i en fart, før de shia-dominerede militser går i en krig mod Anbar’s sunnimuslimske stammer.

I denne kamp vil den Gyldne Division, symbolet på den nye usekterisk irakiske hær, ikke være i stand til at gribe ind for at stoppe kampen – endsige diktere udfaldet – da elitehæren til den tid vil have mistet sine bedste krigere i gaderne i Mosul.

Kilde: politico.comKilde: aljazeera.net/news/arabicKilde: hrw.org/news

.

mosul-koster-angriberne-mange-doede-og-saarede

Mosul: ISIL tvinger hæren til at flytte styrker til øst Mosul

.

You may also like...