Mosul: Islamisk stat ledere flygter, påstår amerikansk general – og undervurderer Islamisk Stat

Islamisk Stat

 .

Militant gruppes “høvdinge” har efterladt deres udenlandske krigere, der nu står ansigt til ansigt med de irakiske og kurdiske styrker, ifølge Major General Gary Volesky.

.

“Vi har set bevægelse ud af Mosul. Vi har indikationer på, at ledere har forladt byen. En masse udenlandske krigere vil blive tilbage, da de ikke er i stand til at flygte så let, som nogle af de lokale krigere eller den lokal ledelse, så vi forventer, at der vil være en kamp,” sagde Volesky, der er øverstbefalende for den 101. Luftbårne Division, og har ansvaret for landstyrkernes involvering i anti-Isis operationerne.

Ved brug af det arabiske navn for Isis, sagde han: “Alt hvad jeg kan fortælle dig er, der er færre Daesh krigere i dag, end der var i går, og der vil være færre i morgen, end der er i dag. Vi fortæller Daesh, at deres ledere opgiver dem, og vi har set en bevægelse ud af Mosul. Hvor de er forsvundet hen, vil jeg overlade til vore skytter at tage sig af.”

.

.

Han sagde tidligere anti-Isis operationer havde vist, at det var sværere for udenlandske krigere at “glide” væk fra Isis højborge, da de ikke kunne blande sig med de lokale civile, der flygtede fra kampene.

Ønsketænkning

Med 2 års forventning om, at Mosul kunne blive forsøgt generobret, skulle Islamisk stat ledere nu nærmest i panik være begyndt at flygte fra Mosul, efterladende sig de udenlandske krigere bag sig i mødet med den irakiske hær og kurdiske styrker, lyder mere som ønsketænkning.

Virkeligheden kan derimod vise sig at blive den, at irakerne, der tidligere flygtede panisk ud af Mosul, vil gentage kunststykket med endnu en flugt væk fra Islamisk Stat.

Der i mellemtiden har haft tid til at omdanne byen til en ren dødsfælde.

Men om IS strateger og øverste ledere er i byen er ikke afgørende, dersom strategien er forudplanlagt at knække de irakiske styrker.

Det må tiden vise.

Mosul kort

Volesky sagde videre, at de irakiske sikkerhedsstyrker og kurdiske peshmerga krigere fortsat har fremgang, og er “forud for tidsplanen”, hvilket alene skyldes de har luftstøtte fra koalitionens fly under operationerne. Han forudsagde kampen ville få hårdere jo tættere de kom til Mosul.

.

.

“Vi forventer fjenden til at fortsætte med at forsinke og bevare deres kampkraft, så vi ikke bare kan gå ind i Mosul. De prøver at skabe et forsvar, men de har været temmelig mislykket på dette tidspunkt,” sagde Volesky. Men “jo tættere vi kommer til Mosul, jo sværere vil være, men der er ikke ingen tvivl om de irakiske sikkerhedsstyrker har momentum, og de ved det.”

Volesky fortalte videre, at USA ikke giver nogen støtte til shia-militser, der er en kilde til stor bekymring for Mosuls sunni-muslimske indbyggere på grund af tidligere sekteriske repressalier. Han ville ikke kommentere opholdsstedet for disse militser, andet end at konstatere, at regeringen i Bagdad havde lovet de ikke ville komme ind Mosul.

Den generelle vurdering er for nuværende, at der ikke har været et stort antal civile, der er flygtet fra kampene, hvorfor de havde valgt at blive og afvente slaget i deres hjem. Velgørenhedsorganisationen Red Barnet sagde mindst 5.000 mennesker, hovedsageligt kvinder og børn, var flygtet fra Mosul regionen og var ankommet til den overfyldte al-Hol flygtningelejr over grænsen til Syrien i løbet af de sidste 10 dage, og 1.000 flere venter ved grænsen [Video].

“Disse familier ankommer med intet andet end det tøj, de kan bære på ryggen, og her findes næsten intet der kan hjælpe dem,” sagde Tarik Kadir, organisationens leder af Mosul reaktionsoperationer. “Lejren er på bristepunktet og risikerer at blive overvældet. Betingelser her er blandt de værste, vi har set, og vi forventer tusindvis flere folk vil være på vej snart.”

.

.

Onsdag avancerede de irakiske styrker yderligere i området omkring Mosul og generobre Qaraqosh, en overvejende kristen by, der blev erobret af Isis i sommeren 2014. Dens indbyggere blev forvist med bekymring over fremtiden for kristendommen i regionen.

De Populære Mobilisering Forces (PMF), et sammenrand af shia-militser oprettet i kølvandet, da Isis fejede ind i Irak, har også skitseret deres rolle i kampen for at generobre Mosul, og siger, de ville oprette blokerende stillinger langs den vestlige del af byen for at konfrontere Isis krigere, der forsøger at flygte ind i Syrien. Rollen kræver PMF gør sig bestræbelser på at overtage byen Tal Afar mod vest.

“PMF vil støtte sikkerhedsstyrkerne på vestfronten … langs to akser. Den første er Tal Afar, og den anden er at støtte de styrker, der går ind i midten af Mosul,” lyder en erklæring på PMF hjemmeside.

.

.

De shiamuslimske militsers deltagelse i slaget har udløst bekymring for, at det vil kunne øge de sekteriske spændinger og repressalier. Disse Iran-loyale militser har været impliceret i en række overtrædelser af menneskerettighederne, fra drab og tvangsflytning til vilkårlige tilbageholdelser, i kølvandet på sejre over Isis i overvejende sunni-muslimske områder.

Sirwan Barzani, en brigadegeneral i den irakiske kurdiske peshmerga styrke, fortalte CNN tirsdag, at det kan tage to uger for styrkerne nå frem til Mosul, og to måneder for at befri den fra Isis.

.

.

Tallha Abdulrazaq er forsker ved University of Exeter strategi og sikkerheds Institute.

.

Mosul er en af Iraks mest historisk betydningsfulde byer, der har været de facto hovedstad i den islamiske stat i Irak og Levanten (ISIL, også kendt som ISIS) i mere end to år, og denne kamp er af strategisk, men også af symbolsk betydning .

Dog bør ingen forventer, at kampen vil være hurtig, nem eller endda uden enorme omkostninger.

En overfladisk blik på Iraks ageren på slagmarken mod ISIL giver os et klart indblik i, hvad der sandsynligvis vil ske i Mosul i de kommende måneder.

.

.

Jeg siger måneder, fordi Mosul ikke vil blive indtaget i løbet af få uger, og det heller ikke kommer til at ske uden de irakiske sikkerhedsstyrker (ISF), kurdisk peshmergaer og sekteriske shia-militser kommer til at betale en heftig pris, når den tid kommer, hvor man mere firkantet skal opgør “slagterens regning”.

Da Irak berettede om generobringen af Tikrit sidste år, hørte vi ved flere lejligheder, hvordan ISIL vil blive rullet tilbage, og at den tidligere irakiske leder Saddam Husseins hjemby snart ville være tilbage under Bagdads kontrol.

  1. marts 2015  – Udtalte Karim al-Nuri, en fighter og talsmand for den sekteriske Iran-støttede Badr Organisation, der udgør en væsentlig del af de shia-dominerede Populære Mobilisering Forces (PMF), at Isil krigere var omringet, og der blot var snesevis af dem tilbage, og at byen ville falde “inden for 72 timer“.

Men virkeligheden viste, at det ikke tog tre dage, men en måned, og det halve af Tikrit at ekspederet væk fra jordens overflade. En styrke på nogle hundrede Isil krigere formåede at holde ud mod næsten 30.000 ISF, PMF og føderale politistyrker i en kamp, der kun kan beskrives som militært pinlig.

Til sammenligning lykkedes det det irakiske militær i 1988, at befri Iraks sydøstlige FAW halvø fra de iranske styrker på mindre end 48 timer.

.

.

For nylig tog mere det end en måned for Irak at genvinde kontrollen over Fallujah, og det ikke uden væsentlige omkostninger. Ikke alene var tabene på slagmarken høje, men byen var blev reduceret til murbrokker på en måde, der ikke meget forskellig fra, hvad der skete i Ramadi, hovedstaden i Iraks vestlige Anbar provins.

PMF militser blev også afsløret i at have begået alvorlige grusomheder, såsom nedslagtning af sunni civile, for derefter at tvinge andre til at drikke blod af deres nyligt dræbte medfanger.

Hvis dette er, hvad ISF og dets allierede kan producere operationelt på slagmarken, selv med omfattende iransk støtte og amerikansk luftstøtte, hvordan kan nogen så forvente, at deres resultater og kapaciteter på slagmarken pludselig er forbedret?

Svaret er, at det kan vi simpelthen ikke forvente, og Iraks væbnede styrker er bestemt ikke blevet et bedre militær i de seneste fem måneder.

Man undervurderer ISIL

.

.

Iraks premierminister Haider al-Abadi er meget opsat på at vride Mosul ud af ISIL’s hænder inden udgangen af året, måske for at sikre hans kontor mod hans shia-rivaler såsom hans forgænger, Nuri al-Maliki, der almindeligvis anses for at være en glødende sekterisk politiker.

Men uret tikker, og han vil ikke være i stand til at holde sit løfte, da Mosul ikke er et Tikrit, og det er bestemt ingen Fallujah.

Mosul er Iraks næststørste by, og ISIL har haft kontrol over den i mere end to år. De har derfor haft mere end rigelig tid til at forberede byens forsvar, og har gjort det, da de har opholdt sig der relativt uskadt.

.

.

De fleste af de tungeste kæmper mod ISIL var i Anbar, Salahuddin og Diyala, mens de kurdiske enheder har opretholdt en nogenlunde stabil linje, da de snuppede Kirkuk og Jalawla fra ISIL for to år siden.

Som sådan har ISIL definitivt brugt denne tid til at forberede sig til den kamp, som nu er begyndt. For et par uger siden viste rapporter, at ISIL havde gravet en voldgrav omkring Mosul for efterfølgende at pumpe olie i den, og er nu klar til at oprette en “flod af ild“. Live-optagelser fra i dag viser enorme “vægge” af sort røg dække hele Mosuls facade over de fleste områder, hvilket skaber et røgslør af gigantiske proportioner.

.

.

Dette kneb er blot lavet i en større skala version af, hvad ISIL gjorde i Qayyarah og Tikrit, hvor de satte oliekilderne i brand for at tilsløre slagmarken, og derved forhindre luftstøtten fra ISF i at engagere dem på jorden, hvor røgskyerne var mest massive. Bortset fra at brænde store mængder af olie, har ISIL også saboteret flyvepladsens landingsbaner, blokerede veje og uden tvivl fyldt Mosul med miner og IED.

Med Iraks tidligere rekorder på slagmark i tankerne, samt hvor lang tid ISIL har haft til at forberede deres forsvar, kan vi forvente kampen om Mosul vil blive nedslidende lang, meget blodige og medføre tragiske humanitære konsekvenser for de 1,5 millioner civile, der stadig befinder sig i byen.

Tallha Abdulrazaq er forsker ved University of Exeter strategi og sikkerhed Institut og vinder af 2015 Al Jazeera Young Researcher Award.

Kilde: aljazeera.comKilde: theguardian.comKilde: aljazeera.com

.

Krigen Sinjar by i Irak

Mosul: Sprængstoffer, lureminer bremser offensiven mod Islamisk Stat

.

You may also like...