Mexico karteller bruger børn til at smugle folk til USA – Jose på 14 fortæller…

.

Ciudad Juarez, Mexico – Ved første øjekast ser han ud som en gennemsnitlig 14-årig dreng.

.

Men Jose er involveret i en anden farlig verden.

Han arbejder for et lokalt kartel, der mod betaling hjælper illegale indvandrere fra Ciudad Juarez over ørkenen, og ind i Texas og New Mexico.

Kartellet bruger ham som menneskesmugler, fordi han som mindreårige sandsynligvis vil blive sendt retur til Mexico, hvis han bliver fanget af den amerikanske grænsepatrulje. Derefter kan han gøre turen igen og igen.

Jose er ikke den eneste.

De organiserede leder bruger mange børn og unge til at lede migranter langs grænsen mellem Mexico og USA , fortæller forskere Al Jazeera.

Jose siger, at rejsen kun tager ham ca. 30 minutter.

“Du føler adrenalin, og så er du allerede der […] så gemmer de dem i et hotel,” fortæller han Al Jazeera.

Han startede da han var 12 år gammel.

.

.

Han fortæller, at han ikke ved præcis, hvor mange gange han har mødt på slanger eller er blevet bidende forkølet i ørkenen, men en eneste ting han ved, er, at pengene er gode.

Jose modtager $ 200 for hver mexicaner han får over og $ 500 for andre (typisk er det latinamerikanere, der flygter fra bandevolden i deres egne lande).

Han hjælper to til fire personer ad gangen og bevæger sig om natten og forsøger at undslippe de amerikanske grænsepatruljer.

Hans rejser betyder, at han kan lave op til $ 2.000 på en god dag, og tjener derved mere end tusindvis andre indbyggere i Juarez, der arbejder til sent i byens maquila-fabrikker, der producerer varer til eksport til USA, for så at tjene omkring 5 dollar om dagen.

Det betyder, at Jose på en gennemsnitlig nat kan lave hvad en fabriksarbejder ville være fire måneder om at tjene.

“Med pengene kan jeg gøre mange ting,” siger Jose med en stille, genert stemme.

“Køb tøj, mad. Jeg kan gøre mange ting for min familie,” tilføjer han.

.

.

“Hvem ved, om jeg bliver ved til jeg er 18 år?

.

Hans far er imidlertid ikke imponeret over hverken arbejdet eller pengene.

Faderen Juan er byggearbejder, der er stolt af sin hårdt tjente løn.

“Jeg lærte ham at arbejde, og ikke at færdes i gaderne,” siger Juan.

Han har allerede mistet en søn dræbt af gangster – som han fandt liggende med en kniv i ryggen, da han kom tilbage fra arbejde.

Kartellerne kæmper ofte om narkotika- og menneskesmuglingen… så blodet driver.

Jose er med sine kun 14 år udsat for at blive involveret i disse konflikter.

I mere end et årti er byen blevet kaldt “Murder Capital of the World”

Da han blev spurgt, hvad han planlægger at gøre, når han når 18 års alderen, hvor han ikke længere er mindreårig og i fare for at blive retsforfulgt af de amerikanske myndigheder – holder Jose en lang pause, før han siger:

“Hvem ved, om jeg selv vil klare det til jeg bliver 18 år?”

.

.

En blomstrende industri

.

I Mexico er de kendt som “Polleros”.

Børn har været en del af virksomheden i mindst 20 år, ifølge de få eksperter, der studerer denne udvikling.

Men der er ikke meget viden om deres inddragelse på grund af den mexicanske lovgivning om børnebeskyttelse, og fordi både den amerikanske og mexicanske regering tæller dem sammen med alle uledsagede mindreårige.

Eksperter og embedsmænd i Mexico og USA er enige om, at kartellerne har betydet en betydelig stigning i antallet af involverede børn.

De opererer flere steder langs grænsen – og guider migranter fra Tijuana til San Diego, fra Californien til Arizona og fra Matamoros til Brownsville, Texas, ifølge akademikere og embedsmænd på begge sider af grænsen.

Romero, der arbejder for US Border Patrol, fortæller, at antallet af unge menneskesmuglere, de har identificeret, er fordoblet de sidste 10 år.

“Folk vil gerne betale mellem $ 350 og $ 500 for at blive smuglet ind i USA,” fortæller Romero.

Men da USA rejste et hegn langs grænsen i 2006, kom der et skifte. Med stadig mere begrænsede muligheder for at krydse grænsen tvang det de mindre menneskesmugler til at bruge de samme ruter som kartellernes narkosmugler.

“Kartellerne bemærkede det også og indså, at deres egne ruter nu kom i fare,” fortæller Romero.

“Så de tog kontrol med smuglernes ruter.”

Efter de havde overtaget virksomheden, kom kartellerne til samme erkendelse som de mindre operatører før dem: De unge smuglere gik fri, selv når de blev fanget.

De amerikanske myndigheder syntes ikke at kunne røre dem.

.

.

Et “pollerito” boom

.

Da antallet af ungdomssmuglere steg, fik de deres eget navn: “Polleritos”.

“Polleros” er hvad mexicanerne længe har kaldt de voksne smuglere.

Migranterne selv er “pollos” (høns).

Polleritos er normalt mellem 12 og 17 år gamle.

Gabriella Sanchez, der er indvandringsekspert, har studeret dem i vid udstrækning sammen med andre grænsekrydsende børn.

Mens hun var professor ved University of Texas i El Paso, dokumenterede hun og hendes forskergruppe 935 tilfælde af børn involveret i menneskesmugling og narkosmugling mellem 2011 og 2016.

De mindreåriges rolle spænder fra narkosmuglere (“burreros” eller “muldyr”), til at være observatører, der holder øje med grænsepatruljens bevægelser (“halcones” eller “falcons”); eller også “liebres” (harer), der fungerer som ”lokker” for at distrahere grænsepatruljens opmærksomhed, mens smuglerne passerer grænsen andetsteds, samt som “reclutadores” (recruiters), som rekrutterer og træner andre børn til at deltage i arbejdsstyrken.

Men det er ikke kun organiserede kriminalitetsbosser, der bringer mindreårige ind i denne økonomi, siger Sanchez.

“De fleste af dem rekrutteres af deres søskende, tanter og onkler, og selv deres egne forældre,” siger hun.

Det afspejler det faktum, at for nogle familier på grænsen er strømmen af indvandrere blot et andet job, som de og deres børn tjener på for selv at overleve.

Deres job som menneskesmuglere bliver på den måde vigtigere for mange… end skolen.

Sanchez siger, at de fleste polleritos falder ud af skolen når de når 6. klasse (11 år). Det stiger til næsten 100 procent, når de er blevet tilbageholdt af grænsepatruljen første gang, tilføjer hun.

.

.

Jose, den 14-årige dreng fra udkanten af ​​byen, ønskede ikke at tale om kartellerne. Det er underforstået, at sådanne informationer om byens kriminelle organisationer kan få fatale konsekvenser.

Men han mente, at det var sikkert nok til at vise Al Jazeera grænsen, hvor han udfører sit arbejde, kun en halv kilometer bag sit hus.

Klatringen op ad bakken ender med et godt udsigtspunkt. Her sidder Jose med kikkert og følger alt der sker langs grænsen.

Men han havde tiltrukket sig opmærksomhed. En mand bestiger bakken. Efter kort tid i går han rundt om Al Jazeeras journalister uden at sige et ord. Og bort var han snart igen.

“Han er bare en nabo,” sagde Jose.

Men smilet var væk, den legende chat blev pludselig slukket. På vejen ned og udenfor hans hus begyndte hans ben nervøst at ryste.

“Han var ingen,” fortsatte han, “men nogen kan snakke rundt her, og hvis de fortæller det til den forkerte person, er du i problemer.”

Det var en påmindelse om, at der er risici såvel som belønninger for dette job – for en dreng, der ikke ved, om han når at blive 18 år.

Kilde: aljazeera.com

.

Forskellige prototyper af Trumps grænsemur skal nu testes

.

You may also like...