Bagdad: Irakiske styrker har fuld kontrol over Kirkuk

.

Den irakiske hær oplyser, at den har fuld kontrol over Kirkuk efter et stort fremskridt over kurdiske områder.

Den føderale regering i Bagdad og kilder inde i byen har fortalt Al Jazeera mandag, at de irakiske sikkerhedsstyrker havde taget guvernørbygningen i centrum af Kirkuk by.

Ifølge sikkerhedsstyrkerne flyttede tropperne ind i bygningen uden at møde modstand fra de kurdiske Peshmerga-krigere.

.

.

Et dusin Humvees fra Iraks amerikansk specialtrænede Golden Division enhed ankom til bygningen og tog stilling i nærheden, sammen med det lokale politi.

Der var ingen umiddelbar kommentar fra de kurdiske myndigheder.

.

.

‘Fuldstændig tilbagetrækning’

Fremrykningen var en del af en stor operation for at genindtage den olierige provins, midt i en eskalerende tvist i kølvandet på den kontroversiel 25. september folkeafstemning om kurdiske uafhængighed, som Bagdad havde erklæret ulovlig.

Den irakiske hær sagde mandag, at den har taget kontrol over byens lufthavn ud over et oliefelt, samt den strategiske K1-militærbase og Taza Khormatu-distriktet sydøst for Kirkuk.

I takt med den irakiske hær rykkede frem, flygtede tusindvis af mennesker, herunder civile og Peshmerga-krigere, fra den omstridte by.

De kurdiske styrker havde tidligere lovet at forsvare Kirkuk, og i tre dage stod de vagt for at stoppe de irakiske regeringstropper og deres allierede, det iransk-støttede shia-paramilitær, også kendt som Popular Mobilization Forces (PMF) i udkanten af ​​byen.

.

.

“Det ser ud til at være en fuldstændig tilbagetrækning af Peshmerga i og omkring byen,” sagde en overrasket Al Jazeera’s Charles Stratford, som fulgte mandagens militære bevægelser fra udkanten af ​​Kirkuk.

Han bemærkede, at det “virkelig overraskende”, var med hvilken hastighed, Kirkuk er faldet, for det tog kun de irakiske styrker ca. 15 timer at indtage byen.

“Mange mennesker er meget vrede over denne tilbagetrækning,” sagde Stratford.

“Stående ved siden af ​​vejen var der Peshmerga-krigere, der krævede, at deres flygtende kolleger tog tilbage til Kirkuk og fortsatte med at forsvar byen. Sideløbende var der også mange meget bange civile kurder, der desperate flygtede for at komme ud så hurtigt som muligt.”

.

.

‘Opløsning’

Der var også tegn på splittelse blandt de to dominerende irakiske kurdiske fraktioner, Kurdistan Democratic Party (KDP) og Den patriotiske Union af Kurdistan (PUK), og det bare en dag efter at deres ledere havde afvist et nyt krav fra Bagdad om at annullere resultatet af folkeafstemningen, som en forudsætning for drøftelser med Iraks regering.

“Følelsen af ​​overraskelse [efter Kirkuk’s fald] blandt KRG skal være ganske stort,” sagde Stratford. “Det er også interessant, at vi begynder at høre gensidige beskyldninger kurderne imellem,” tilføjede han.

“Der vil være en masse overraskelse, spørgsmål og vrede blandt KRG om præcis, hvordan dette kunne sket efter en så stærk retorik i flere dage, om at kurderne forblev forenede, og at de ville forsvare Kirkuk for enhver pris.”

.

.

En olierig region

De kurdiske peshmerga-styrker tog kontrol over den olierige Kirkuk provins mens den irakiske hær var involveret i en stor offensiv fra den islamiske stat Irak og Levant (ISIL, også kendt som ISIS) i 2014.

Siden da har der ikke været en aftale mellem KRG og den føderale regering i Bagdad om, hvem der skal kontrollere området – og drage fordel af den enorme olieformue.

Spændingerne mellem de to sider nåede nye højder, da de irakiske kurdere besluttede at stemte om uafhængighed i sidste måneds folkeafstemning.

.

.

Den ikke-bindende afstemning blev afholdt i områder under kontrol af KRG og i en håndfuld andre omstridte områder, herunder Kirkuk.

Kort efter folkeafstemningen besluttede det irakiske parlament ved premierminister Haider al-Abadi at sende tropper til Kirkuk for at tage kontrollen over regionens oliefelter tilbage.

Kirkuk-provinsen er én af ​​Iraks to største olieproducerende regioner, der menes at rumme omkring fire procent af verdens olieressourcer.

.

.

Området ligger udenfor de officielle grænser til kurdernes semi-autonome område og er hjemsted for kurdere, arabere, turkmenere og kristne.

Det store flertal af turkmenere og arabere, der har boet i Kirkuk i generationer, boykottede folkeafstemningen.

“Der er mange kurdere, der kalder Kirkuk for deres Jerusalem,” sagde Stratford, “men der er også betydelig modstand blandt araberne og turkmenerne mod enhver ide med hensyn til Kirkuk, som er en del af en fremtidig uafhængig kurdisk stat.”

Kilde: aljazeera.com

.

Irakiske styrker “har erobret store områder” ved Kirkuk

.

You may also like...